Q1:什麼是廉價航空
廉價航空有多種稱呼,例如低成本航空(Low Cost Carrier)、免服務航空(No Frill Airline)、預算型航空(Budget Airline)...等等。最早出現的廉價航空是美國西南航空(Pacific Southwest Airlines),後來歐洲和亞洲地區的廉價航空也陸續應運而生,例如歐洲的Easy Jet、亞洲的捷星(Jet Star)、亞航(Air Asia)、虎航(Tiger Air)等等。

顧名思義,廉價航空的價格比一般機票便宜很多,為何它能夠提供比較低廉的價格呢?

  1. 除了機位之外,其他諸如餐點、預先選位、行李託運...等這些一般航空會包含在票價內的服務,在廉價航空都是需要另外付費的。
  2. 廉價航空機上座椅及活動空間狹窄,無視聽娛樂器材設置,也無法放置嬰兒搖籃,以節省更多空間來增加座椅。
  3. 除少數熱門航點外,廉價航空多半是在次要機場起降,以獲取較優惠的停機坪使用成本。
  4. 服務簡化後,服務人員也比一般航空公司少,以節省人力成本。
  5. 多數廉價航空無空橋服務,需搭接駁車及走登機梯上飛機,有些機場甚至有廉價航空專用航廈,旅客在登機時較不方便。
除上述外,廉價航空還有許多縮減成本的方案,不一一贅述,因為在各方面降低成本,反映到售價上,消費者方得以享受到低廉的票價,所以稱為低成本航空(LCC)應該是比較貼切的。要特別留意的是,廉價航空的價格是浮動的,其變動頻率比一般航空高很多,在機位供不應求的時候,它的價格也並不便宜。此外,年長者、行動不便者、無法忍受狹窄空間或攜帶嬰幼兒的旅客可能比較不適合搭乘廉價航空,訂購前請多作評量。
Q2:廉價航空安全嗎?
基本上廉價航空跟一般航空公司一樣,對於飛行安全相當重視。從飛安、維護、維修等都有標準的檢測作業。不會因為廉價而在飛行上打折扣。根據全球統計資料,廉航失事率相對比一般航空來的較低,所以破除「廉航=不安全」的迷思,選擇廉航飛行省錢無負擔、省時又便利。
Q3:搭廉價航空要注意什麼?
大部分的廉價航空完成訂購後,是不能更改、取消旅程及退票的。若可以更變,也都需要再額外負擔手續費,且手續費可能會高於原先機票。因此建議搭乘廉價航空,請先確認好旅行日期後在訂購會比較保險喔!
此外,若去程因天候不佳或其他因素取消航班,航空公司可能會放寬更改或退票限制(也可能不會,恕無法保證),該放寬政策僅適用於被取消班機的航段,其他航段仍必須依原本的票價規定使用(不會因而享有相同的寬鬆政策)。
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